סלעים

סלעי הזזה של מסלול המירוצים פלאיה



סלע הזזה שהשאיר מסלול ארוך על פני שטח מסלול המירוצים פלאיה. חלק מהמסילה אורכה מאות מטרים! (ראה להלן מספר תמונות נוספות של רוק הזזה.)

תעלומת סלעי הזזה

אחת התעלומות המעניינות ביותר של הפארק הלאומי עמק המוות הוא הסלעים המחליקים על מסלול המירוצים פלאיה (פלייאה היא מצע אגם יבש). ניתן למצוא את הסלעים הללו על רצפת הפלאייה כשמאחוריהם שבילים ארוכים. איכשהו הסלעים הללו מחליקים על פני הפלייא, חותכים תלם במשקעים תוך כדי תנועה.

חלק מהסלעים הללו שוקלים כמה מאות קילוגרמים. זה הופך את השאלה: "איך הם נעים?" מאתגר מאוד.

תמונת נוף של מסלול המירוצים פלאיה. זהו האזור הלבן השטוח במרכז התמונה. לחץ לפרטים נוספים.

על מסלול המירוצים פלאיה

מסלול המירוצים פלאיה הוא מצע האגם שטוח כמעט לחלוטין וכמעט יבש. אורכה כ -4 ק"מ (2.5 מייל) - מצפון לדרום ורוחב כ -2 ק"מ (1.25 מייל) ממזרח למערב. המשטח מכוסה בסדקי בוץ, והמשקעים מורכבים בעיקר מיבשת וחימר.

האקלים באזור זה צחיח. יורד גשם רק כמה סנטימטרים בשנה. עם זאת, כאשר יורד גשם, ההרים התלולים המקיפים את מסלול המירוצים פלאיה מייצרים כמות גדולה של נגר שממיר את רצפת הפלייא לאגם רדוד ורחב שעשוי להיות בעומק של כמה סנטימטרים בנקודה הנמוכה של הפלייא. כשהם רטובים, משקעי השטח של הפלאה הופכים לבוץ רך מאוד וחלקלק מאוד. כאשר הבוץ מתייבש נוצרים סדקי בוץ אשר מכסים בדרך כלל את רצפת הפלייא.

סלעים בגדלים וצורות רבות משאירים מסלולים לאורך מסלול המירוצים.

האם הם מועברים על ידי אנשים או בעלי חיים?

צורת השבילים מאחורי הסלעים מציעה להם לנוע בתקופות בהן רצפת מסלול המירוצים פלאיה מכוסה בבוץ רך מאוד. היעדר בוץ מופרע סביב שבילי הסלע מבטל את האפשרות של אדם או חיה שידחפו או יסייעו בתנועת הסלעים.

מבט קרוב יותר על הסלע הזזה בתמונה העליונה בדף זה.

האם הם מועברים על ידי הרוח?

זה היה פעם ההסבר האהוב. הרוחות השוררות הנושבות על פני מסלול המירוצים פלאיה נושבות מדרום-מערב לצפון-מזרח. רוב שבילי הסלע מקבילים לכיוון זה. זו עדות חזקה לכך שרוח עשויה להיות הכוח שמניע את הסלעים או לפחות מעורב בתנועת הסלעים.

משבי רוח חזקים או "רוחות כוח הוריקן" נחשבו במקור לדחוף את הסלעים לתנועה. ניתן היה לחשוב כי הדבר מתרחש כאשר הפלייאה הייתה רטובה מאוד, מיד לאחר גשם שהפך את פני הפלייאה לבוץ חלקלק. ברגע שסלע התחיל לנוע, רוח בעלת מהירות נמוכה בהרבה יכלה לשמור עליו בתנועה כשהוא החליק על פני הבוץ הרך והחלקלק מאוד. עקומות בשבילי הסלע הוסברו על ידי תזוזות בכיוון הרוח או על ידי האופן שבו הרוח הייתה בקשר עם סלע בצורת סדירות.

הבעיה עם הרוח המניעה את הסלעים היא שרבים מהסלעים שוקלים כמה מאות קילוגרמים והם משובצים כמה סנטימטרים בבוץ של הפלייה. אין זה סביר שרוח לבדה יכולה להזיז את הסלעים הגדולים האלה.

סלע זה הוא שקל לדמיין אותו מחליק על פני משטח סדוק בוץ חלקלק.

האם הם מועברים על ידי קרח?

לעיתים רחוקות, בערך אחת לכמה שנים, האגם הרדוד מדי פעם המכסה את פני מסלול המרוצים פלאיה קופא, מכסה את הפלאייה בשכבה דקה של קרח, שצף על שכבה דקה של מים. האם רוח, הנושבת על פני הקרח, יכולה להזיז את הקרח, יחד עם הסלעים המשובצים, על פני הפלמה? הסלעים הנעים היו חותכים תלמים אל פני השטח של הפלאה, שאחרי שהקרח נמס והמים נסוגים, יהפכו לשבילים אותם רואים המבקרים בפלייא כאשר מזג האוויר משתפר.

לפעמים בסלעים סמוכים מרובים יש שבילים שנראים במקביל משנים כיוונים. שבילים מאוד חופפים אלה על גבי סלעים מרובים תומכים בתוקף בתיאוריית "סלעים הנעים הרוח המשובצים בתבנית". אחד הדיווחים הראשונים שסיפקו עדויות חזקות לכך שהסלעים הועברו לכאן הוא סרטון משנת 2006 מאת בריאן דאנינג.

סלעים בצורות רבות משאירים שבילים על פני מסלול המירוצים.

איך נפתרה התעלומה!

עד 2013 כל ההסברים הטובים ביותר היו כרוכים ברוח כמקור האנרגיה ויריעת קרח שתופסת מספיק אנרגיית רוח כדי לגרור סלע של שש מאות קילוגרמים על פני השטח של הפלאה. ההפסקה הגדולה בפתרון התעלומה התרחשה בנובמבר 2013 כאשר אגם בעומק של עד שלושה סנטימטרים כיסה את הפלאה ואז קפא. לאחר מכן, החוקרים צפו בסלעים רבים משובצי קרח שנעו באטיות על פני הפלאה במספר תאריכים בדצמבר 2013 ובינואר 2014. עדות זו לסלעים הנמצאים בתנועה שותפה בסרטון וידאו על ידי מכון סקריפס לאוקיאנוגרפיה.

בפברואר 2014 האגם התייבש, וניתחו לראות שבילים חדשים שהשאירו הסלעים שהועברו לאחרונה על פני משקע המשקע. חלק מהסלעים היו מצוידים במקליט GPS קטן, והרישומים שלהם מצביעים על כך שסלעים מסוימים נעו מעל 800 מטרים במהלך ארבעה פרקי תנועה לפחות.

עבודה זו הדגימה את תנועת הסלעים וייחסה אותה לרוח המניעה את הסלעים בזמן שהם היו משובצים בסדין קרח גדול שצף על שכבה דקה של מים. סוף סוף התעלומה נפתרה!

סלעים בצורות רבות משאירים שבילים על פני מסלול המירוצים.

תמונות של "סלעי הזזה"!

כמעט בלתי אפשרי להניע תנועה של סלע גדול על פני שטח עקרה. בדף זה מוצגות מספר תמונות טובות של סלעים גדולים ושביליהם של סטיב ג'ר, סטפן הרולד, דייוויד צ'ו, סקיי באג'ול, סרטריאנו, ג'ון אלקורן ומייק נורטון למי שאינו מסוגל לנסוע לפארק הלאומי עמק המוות.

הרבה סלעים ומסלולי החלקה על מסלול המירוצים פלאיה.