יותר

מטאוריטים מאסטרוסטה וסטה



נחשבים כי כ -5% מהמטאוריטים שנמצאו על כדור הארץ הם כתוצאה מהשפעה על וסטה


מטאוריטים של וסטה: התמונות שלמעלה הן תמונות מיקרוסקופיות של פרוסות משלושה מטאוריטים שאושרו שמקורם באסטרואיד וסטה. תמונות אלה צולמו באור משודר תחת מקטבים מצולבים וחושפות את ההרכב והמרקם המינרלים של המטאוריטים. סורגים בקנה מידה לבן הם 2.5 מילימטרים. תמונות שסופקו על ידי הארי י. מקזוון, אוניברסיטת טנסי.

אסטרואיד וסטה: וסטה, שנקראה רשמית "4 וסטה", היא אחד האסטרואידים הגדולים במערכת השמש. רוחבו כ -500 קילומטרים וכולל כ -9% ממסת חגורת האסטרואידים. חללית השחר של נאס"א הקיפה את וסטה במשך כשנה בין יולי 2011 ליוני 2012, ואיספה נתונים על המינרלוגיה, הכימיה וההרכב האיזוטופי של האסטרואיד. תמונה זו מציגה את האזור הקוטבי הדרומי של וסטה, מציגה את מכתש Rheasilvia שנמצא כ -500 קילומטרים לרוחב. תמונה על ידי נאס"א.

מקורם של מטאוריטים

מטאוריט הוא סלע שהיה בעבר חלק מכוכב אחר, ירח או אסטרואיד גדול. אירוע השפעה רב עוצמה ניתק מביתו. השפעה זו שיגרה את הסלע בכוח מספיק בכדי להימלט מכובד גופו הביתי ולהניע אותו בחלל.

בזמן שהיא עברה בחלל זה היה מכונה "מטאורואיד". בסופו של דבר, אולי מיליארדי שנים אחר כך, המטאורואיד נלכד בשדה הכבידה של כדור הארץ, והוא נפל דרך האטמוספרה של כדור הארץ אל האדמה.

מטאוריטים ממאדים, ירח ואסטרואידים

למרות שמטאוריטים נדירים ביותר, אלפים מהם נמצאו על פני כדור הארץ. למעלה מ- 99% מכל המטאוריטים שנמצאים על כדור הארץ נחשבים לחתיכות אסטרואידים. כמה מהמטאוריטים שנמצאו על כדור הארץ יוחסו לגופים ספציפיים של מערכת השמש.

מספר קטן מאוד (פחות מ- 1/4% מכל המטאוריטים שנמצאו על פני כדור הארץ) נחקרו בקפידה ויוחסו שהם מירח 2 או ממאדים 3. מעטים נחקרו מספיק כדי לייחס לאסטרואיד וסטה. יש חוקרים הסבורים כי 5% עד 6% מדהים מכל המטאוריטים שנמצאו על כדור הארץ מקורם בווסטה. 4

טופוגרפיה של אסטרואיד וסטה: צבע מפה טופוגרפית של אסטרואיד וסטה הצופה באזור הקוטב הדרומי. אזורים כחולים עמוקים הם שפל טופוגרפי. השיאים הטופוגרפיים אדומים דרך ורוד עד לבן. נוף זה מציג את מכתש הרייאסילביה הענק בחצי הכדור הדרומי עם פסגה מרכזית גבוהה. תמונה על ידי נאס"א.

קביעת מקור המטאוריט

חוקרים למדו רבות על הכימיה, המינרלוגיה וההרכב האיזוטופי של סלעים מהירח על ידי חקר דגימות שהוחזרו לכדור הארץ על ידי משימות הירח של נאס"א. מאפייני הסלעים במאדים נקבעו באמצעות ניתוחים שנעשו על ידי רוברים וציוד אחר שנשלח לאותה כדור הארץ. על ידי השוואה של הרכב המטאוריטים לנתונים אלה הצליחו החוקרים לזהות מטאוריטים שהם ככל הנראה חתיכות של ירח ומאדים.

בזמן שהקפתה סביב וסטה, חללית שחר של נאס"א סרקה את פני האסטרואיד ואיספה נתונים על הרכבו הכימי והמינרלוגי. מידע זה אישר כי מטאוריטים של HED, תת-קבוצה של מטאוריטים אבן מונדיטרית, הם חלקים של וסטה שנפלו לכדור הארץ. התמונות הצבעוניות בראש עמוד זה הן תמונות מיקרו-גרפיות של פרוסות מטאוריטים HED מווסטה שצולמו באור מקוטב מטוס תחת מקטבים חוצים.

מטאוריטים של HED


תמונות מיקרוגרפיות של שלושה מטאוריטים של וסטה מוצגים ביתר פירוט בראש עמוד זה. תמונות מאת הארי מק'זוון, אוניברסיטת טנסי.

מטאוריטים של HED הם אכונריטים (מטאוריטים מאבנים שאינם מכילים תנורים) הדומים לסלעים דלקתיים אדמתיים. הם חושבים שמקורם בווסטה. יש שלוש תת-קבוצות: האוורדיטים, אקולוגים ודיוגניטים. אלה נבדלים זה מזה בהרכבם ובמרקם המינרלים, אשר נקבעו על ידי ההיסטוריה שלהם בעודם חלק מהקרום של וסטה.

האוורדיטים:

האוורדיטים הם ברקוליות רגולית המורכבות מאוקריט, דיוגניט וכמה תאי גזים פחמניים. על פי ההערכה, הם נוצרו על פני הווסטה כתוצאה מפגיעת השפעה אשר נקברה על ידי פסולת פגיעה מאוחרת יותר והומתה. לא ידוע על מקבילות יבשתיות לסלע זה.

אקליטים:

האוקריטים הבזלתיים הם סלעים מקרום וסטה המורכבים בעיקר מפירוקסן-עניים כ- Pigeonite ו- Plagioclase עשיר ב- Ca. לכריסים המצטברים יש הרכב דומה לזה של האוקריטים הבזלתיים; עם זאת, יש להם גבישים מכוונים ונחשבים לסלעים פולשניים, המתגבשים בפלוטונים רדודים בתוך קרום וסטה.

דיוגניטים:

על פי ההערכה, דיוגניטים התגבשו במישורים עמוקים בתוך קרום וסטה. יש להם מרקם גס בהרבה מאקריטים והם מורכבים בעיקר מאורתופירוקסן עשיר ב- Mg, פלגיוקלז ואוליבין.

הפניות מטאוריט
1 Meteorwritings: סדרת מאמרים על מטאוריטים שנכתבו על ידי ג'פרי נוטקין מ- Aerolite Meteorites ופורסמה בשנת 2008 עד 2010.
2 מטאוריטים ירחיים: המחלקה למדעי כדור הארץ ולפלנטריה, אוניברסיטת וושינגטון בסנט לואיס, ניגשה לאחרונה באוקטובר 2019.
3 מטאוריטים של מאדים: האיגוד הבינלאומי לאספני מטאוריטים, שהצטרף לאחרונה באוקטובר 2019.
4 יעדי השחר - וסטה וסרס: מאמר בקטע משימות השחר באתר האינטרנט של נאס"א, שנפתח לאחרונה באוקטובר 2019.
5 חומרים אקסטרא-לוניים בירח רגולית: ספר לבן שהוגש לסקר Decadal NRC על ידי מארק פריז, ג'ון ארמסטרונג, ג'יימס אשלי, לותר בייגל, טימותי ג'ול וגלן סעלר. מכון ירח ופלנטריים, הצטרף לאחרונה באוקטובר 2019.

מכתש ריאסילביה כמקור מטאוריט

המאפיין הבולט ביותר על פני וסטה הוא מכתש עצום בסמוך לקוטב הדרומי. מכתש ריאסילביה קוטר כ -500 ק"מ (300 מיילים). רצפת המכתש היא כ -13 ק"מ (8 מייל) מתחת לפני השטח הבלתי מפריע של וסטה ושוליה, שילוב של שכבות הפוכות ואצ'יטה, מתנשא בין 4 ל -12 ק"מ (2.5 ו -7.5 מייל) מעל פני השטח הבלתי מפריע של וסטה. נראה כי מכתש זה נוצר כתוצאה מפגיעה עצומה עם אסטרואיד אחר לפני כמיליארד שנה.

ההשפעה נחשבת כשיש כ -1% מנפח הווסטה כמו פליטה, תוך חשיפת שכבות רבות של הקרום בדפנות המכתש ואולי חושפת מעטפת אוליבין. ההשפעה הזו נחשבת להיות המקור למטאוריטים HED שנמצאו על פני כדור הארץ וכ -5% מהאסטרואידים בכדור הארץ. 4

מטאוריטים על ירח ומאדים

מטאוריטים שמעבר לכדור הארץ נמצאו על ידי משימות החלל של נאס"א. לפחות שלוש מטאוריטים תושבי ירח נמצאו על ידי נחיתות הירח של נאס"א. בנוסף, נמצאו עדויות ליסודות קורט לחומרים חוץ-ירחיים בדגימות regolith ירח. חובבי מאדים של נאס"א נתקלו וצילמו כמה מטאוריטים מרשימים על פני מאדים.