אוקיאנוגרפיה

מה המעבר בצפון מערב?



שינויי האקלים פתחו מסלול משלוח דרך הקוטב הצפוני


מפת מעבר צפון-מערבית: קווים אדומים הם מסלולים אפשריים לחצות את מעבר צפון מערב. / MapResources. לחץ להגדלה.

מה המעבר בצפון מערב?

המעבר הצפון-מערבי הוא מסלול ימי המחבר בין האוקיאנוסים האטלנטיים והפסיפיים דרך הארכיפלג הארקטי הקנדי. בעבר, המעבר הצפון-מערבי היה כמעט בלתי עביר מכיוון שהיה מכוסה בקרח ים סמיך לאורך השנה. עם זאת, בשנים האחרונות שינויי האקלים מאפשרים לתנועה מסחרית לעבור באוקיאנוס הארקטי דרך תוואי בלתי אפשרי זה.

היתרונות הפוטנציאליים של מעבר צפון-מערבי ברור הם משמעותיים. מסלולי הספינה מאירופה למזרח אסיה יהיו קצרים יותר מ- 4,000 ק"מ. נפט אלסקה יכול לנוע במהירות בספינה לנמלים במזרח ארצות הברית. משאבי המינרלים העצומים של הצפון הקנדי יהיו הרבה יותר קלים וחסכוניים לפיתוח ומשלוח לשוק.

גרף של גודל קרח הים הארקטי: גרף סדרות זמן של היקף קרח הים הארקטי הממוצע החודשי במיליוני קמ"ר. היקף הקרח הממוצע בינואר בשנים 1979 עד 2014 מראה על ירידה של 3.2% בעשור. קרדיט: מרכז הנתונים הלאומי לשלג וקרח.

קרח הים הארקטי נמס

חלה ירידה מתקדמת משנה לשנה בעובי והיקף קרח הים הארקטי. הגרף בעמוד זה מראה כיצד היקף קרח הים הארקטי נמצא בירידה מתמדת בין 1979 ל -2014.

מחקרים של נאס"א הראו כי היקף קרח הים הארקטי יורד בשיעור של כמה אחוזים לעשור. עם הסרת כיסוי הקרח, קרינת השמש חודרת למים ומחממת אותם, במקום להשתקף מהקרח הלבן.

גורם נוסף התורם להתחממות האוקיאנוס הארקטי הוא העלייה בשיעורי הפרשות של נהרות הניקוזים מאירואסיה. נהרות מים מתוקים אלה זוכים כיום לנגר הולך וגובר מהקרחונים הנמסים. נגר זה חם הרבה יותר ממי האוקיאנוס הארקטי. התוצאה נטו היא התחממות קלה של מי האוקיאנוס הארקטי ודילול המליחות.

צילום לוויין מעבר צפון-מערב: תמונת לוויין של המעבר הצפון-מערבי ושל הארכיפלג הארקטי הקנדי נרכשה ב- 3 בספטמבר 2009. קרדיט תמונה נאס"א / מצפה הכוכבים. לחץ להגדלה.

מפת מעבר צפון-מערבית

המפה בראש עמוד זה מציגה מסלולים אפשריים דרך מעבר צפון-מערב. אוניות הנוסעות מערבה היו נכנסות למעבר במפרץ באפין, עוברות דרך הארכיפלג הארקטי הקנדי בדרכים שונות, יוצאות לים הבופור ומשם אל האוקיאנוס השקט דרך ים צ'וצ'י וים ברינג.

במהלך השנים האחרונות תמונות לוויין שצולמו בסוף סוף הקיץ הארקטי מראים לעיתים כי חלקים גדולים מהמעבר נטולי קרח יחסית. בספטמבר, תמונות לוויין מראות כי האוקיאנוס הארקטי היה מספיק ברור כדי לשוט היישר במעבר הצפון-מערבי. (קשורים: מאפייני האוקיינוס ​​הארקטי)

ההיסטוריה הקדומה של המעבר הצפון-מערבי

מוקדם הוערך הערך הכלכלי של מסלול קצר המחבר בין האוקיאנוסים האטלנטיים והאוקיינוס ​​השקט. הספרדים התייחסו למסלול זה בשם "ישר אנאני", ופרנסיסקו דה אולואה החל לחפש אותו באזור חצי האי באחה בקליפורניה בשנת 1539. חוקרים אנגלים, בהם מרטין פרובישר, ג'ון דייויס והנרי הודסון חיפשו אחריו מהצד האטלנטי. בסוף 1500s וראשית 1600s. משלחות אלה לא צלחו.

החקירות נמשכו לאורך שנות ה -16 וה -1700 ללא הצלחה. ואז בשנת 1849 עבר רוברט מק'לור דרך מיצר ברינג מתוך כוונה להפליג לאטלנטיק. ספינתו נלכדה בקרח לא רחוק מלהגיע עד ויסקונט מלוויל סאונד ומעבר סביר לאוקיאנוס האטלנטי. לבסוף, לאחר שביליתי שלושה חורפים על הקרח ונפטר מרעב, מקלור ואנשי הצלה חולצו על ידי מסיבת מזחלות מאחת הספינות של סר אדוארד בלצ'ר והועברו במזחלת לצליל. מקלור ואנשי צוותו הפכו לראשונים ששרדו טיול במעבר הצפון-מערבי.

החוקר הנורווגי רואלד אמונדסן וצוותו היו הראשונים לחצות את המעבר הצפון-מערבי לחלוטין בדרך הים בשנת 1906. למרות שהמעבר היה "ראשית" חשוב, היה לו ערך כלכלי מועט כי המסע ארך שלוש שנים והשתמש במים רדודים מדי בשביל משלוח מסחרי. המסע הראשון בעונה היחידה במעבר היה על ידי הנרי לארסן ואנשי הצוות בשנת 1944. שוב, המסלול שנלקח לא היה מספיק עמוק למשלוח מסחרי.

חותך ארה"ב משמר החופים הילי, אחד מגבי הקרח הקוטב החדשים והמתקדמים ביותר בטכנולוגיה של ארצות הברית. קרדיט: צילום משמר החופים האמריקאי מאת קצין הזעיר פטריק קלי.

מעבר טיוטת ראשונה ומעבר כלי שיט מסחרי

בשנת 1957 הפכו שלוש חותכי משמר החופים של ארצות הברית - סטוריס, ברמבל ו- SPAR - לספינות הראשונות שחצו את מעבר צפון-מערב במסלול טיוטה עמוק. הם כיסו את 4,500 מיילים של מים בעלי תרשים למחצה בתוך 64 יום.

האונייה הראשונה שהספיקה לשאת מטענים משמעותיים לחציית המעבר הייתה מנהטן האס אס, מנהלת-על מחוזקת במיוחד, בשנת 1969. היא לוותה על ידי ג'ון א. מקדונלד, פורץ קרח קנדי. טיול זה נערך בכדי לבחון את מעבר צפון-מערב כחלופה לבניית צינור אלסקה. באותה עת נקבע כי המעבר הצפון-מערבי אינו כלכלי, וצנרת אלסקה נבנתה.

ווטרס בינלאומי או ווטרס קנדה?

כל המסלולים במעבר הצפון-מערבי עוברים בין האיים של הארכיפלג הארקטי הקנדי. על בסיס זה קנדה טוענת כי המסלול הוא "מים פנימיים קנדיים". עם זאת, צבא ארצות הברית שלח אוניות וצוללות דרך המעבר ללא הודעה לקנדה על בסיס הפילוסופיה שהמעבר הוא מים בינלאומיים. זהו אחד מהנושאים הרבים ב"מי הבעלים של האוקיאנוס הארקטי? " שאלה.

עתיד המעבר הצפון-מערבי

שימוש מסחרי במעבר צפון-מערב עשוי להיות יתרון זעיר מאוד של שינויי אקלים. ניתן לחסוך עלויות הובלה של מיליארדי דולרים בכל שנה אם המעבר נותר פתוח ואמין במשך כמה חודשים של השנה. יהיו גם חיסכון בזמן ואנרגיה. לקנדה יש ​​את המרב להרוויח אם מעבר צפון-מערב יהפוך לנתיב משלוח בר-קיימא. זה יאפשר את פיתוח קנדה של אדמות הצפון ויספק אחזקה כלכלית וצבאית חשובה אם תישמר טענתם לשליטה.