רשומות

מכתש ההשפעה של ורדפורט



מבנה ההשפעה הגדול ביותר עם ראיות גלויות על פני כדור הארץ.


חתך מכתש ורדפור: חתך זה מראה את מבנה מכתש ההשפעה של ורדפורט בזמן קצת לאחר היווצרותו. סלעי אגן Witwatersrand, Ventersdorp Lava, Ghaap Dolomite, ו- Pretoria Subgruppe הופקדו במקור במצב כמעט אופקי אך קופלו ועיוותו בגלל הפגיעה. הקו האופקי הכחול מייצג את משטח היבשה הנוכחי, שנוצר כתוצאה משחיקה עמוקה של המכתש. סלעים מקבוצת העל של קארו הופקדו לאחר הפגיעה ומסתירים את המחצית הדרומית-מזרחית של המבנה לנוף הפנים של ימינו. תמונה זו נוצרה על ידי אוגמוס והיא משמשת כאן ברישיון Creative Commons.

מפת מכתש ורדפורט: מפה המציגה את טביעת הרגל המשוערת של מכתש ורדפור במדינת דרום אפריקה. הקו המנוקד מסמן את המיקום המשוער של שפת המכתש המקורית שהוסתרה על ידי שחיקה בצפון-מערב וכוסה על ידי משקעים בדרום-מזרח. התכונה המסומנת "כיפת ורדפורט" היא אזור של שכבות מורמות במרכז המכתש. תמונה זו נוצרה על ידי אוגמוס והיא משמשת כאן ברישיון Creative Commons.

מהו מכתש ההשפעה של ורדפורט?

מכתש ההשפעה של ורדפורט נוצר כאשר אסטרואיד פגע בכדור הארץ לפני כשני מיליארד שנה באזור שהוא כיום מדינת דרום אפריקה. בעת ההיווצרות, המכתש אמור היה לרוחב כ -300 ק"מ.

מאז, המכתש ושפיכתו הוסרו על ידי בליה ושחיקה. העדויות הגלויות שנשארות היום כוללות: א) יחידות סלע מעוותות שהיו פעם מתחת לרצפת המכתש; ב) עדויות השפעה בקנה מידה קטן כגון מבנים מינרליים טרנספורמציים ומבנים קונוסים מנופצים; ו, ג) כיפת סלע מורמת אשר היוותה פעם פסגה מרכזית בתוך המכתש.

עם קוטר מקורי מוערך של 300 ק"מ, מכתש ההשפעה של ורדפורט הוא מבנה ההשפעה האסטרואיד הגדול ביותר שעדיין יש לו ראיות לעין על פני כדור הארץ. זהו גם מבנה ההשפעה השני העתיק ביותר עם עדויות נראות לעין לפני השטח של כדור הארץ. רק מכתש סוואג'רווי ברוסיה ישן יותר.

תמונת נוף של כיפת ורדפורט: תצלום GeoCover של Landsat של כיפת ורפורט, החלק המרכזי של מכתש ההשפעה של ורדפורט בדרום אפריקה. (תמונה גדולה יותר של כיפת ורדפורט)

מהי כיפת ורדפורט?

גרעין גרניט מרתף מסמן את מרכז מכתש ורדפורט. גרעין זה מוקף על ידי יחידות סלע נוטה שמתרוקנות מליבת הגרניט לכל הכיוונים ליצירת כיפה מבנית. קוטר זה בצורת כיפה בקוטר של כ -70 ק"מ ומכונה "כיפת ורדפורט".

טבל יחידות סלע בחלק הצפון-מערבי של הכיפה יוצרים תבנית חצי מעגלית של רכסי שטח שניתן לזהות במפות טופוגרפיות ותמונות לוויניות. החלק הדרומי-מזרחי של הכיפה אינו נראה מכיוון שהוא כוסה על ידי משקעים של קבוצת העל הקארו.

ניתן לראות בבירור חלקים מהמחצית הצפונית-מערבית של כיפת ורדפורט בתמונת Landsat שבעמוד זה. ניתן להכיר בזה כתבנית חצי עגולה בערך של רכסים קונצנטריים. ניתן לראות את נהר הוואל חוצה את חלקו הצפוני של המבנה. באזורים מסוימים מהווה מסלול הנהר קשת בתצוגת מפה, והיא מוגבלת לעמק שבין הרכסים המורמים. הגדילו את תמונת Landsat לתצוגה מפורטת.

מכתש השפעה מורכב: מכתש ההשפעה של ורדפורט הוא מכתש מורכב. ביצירת מכתש פשוט נוצר שקע בצורת קערה כאשר פגיעה מכתשת את סלע המטרה ומפוצצת חלק גדול ממנו על פני השטח שמסביב. במכתש מורכב נוצר הרמה מרכזית מייד לאחר הפגיעה, כאשר החומר בתחתית המכתש מנסה לחזור למצב של שיווי משקל כבידתי. תמונת רשות הרבים שנוצרה על ידי נאס"א.

מכתש מורכב

מכתשי השפעות נעים בין מכתשים פשוטים קטנים למכתשים מורכבים גדולים יותר. מכתשים פשוטים הם שקעים בצורת קערה הנוצרים כאשר כוח הפגיעה מפרק את סלע המטרה ומוציא אותו מעל האדמה שמסביב (ראו איורים בעמוד זה).

למכתשים מורכבים יש מבנים נוספים שעשויים לכלול: א) כיפה מורמת מרכזית; ב) רצפה שטוחה ושטוחה מכוסה באבנה אינפלה; ג) טבעת רכסים קונצנטרית סביב הגבהה המרכזית; וכן, ד) חישוקים מדורגים.

מכתש ההשפעה של ורדפורט הוא מכתש מורכב. יתכן שהיו לו את כל התכונות הללו כשהם נוצרו, אך מאז הם היו מבולבלים ונשחקים. כיום יש לה עדיין כיפה מורמת ומרכזית מוקפת טבעת רכסים. אלה נראים בסלע המעוות שהיה פעם מתחת לרצפת המכתש המקורית.

אסטרואיד ורדיפורט

האסטרואיד שייצר את מכתש ורדפור נחשב לקוטר של בין 5 ל -10 ק"מ. הסיבה שאסטרואיד כה קטן הצליח לייצר מכתש בקוטר 300 ק"מ הייתה מהירותו. מעריכים כי הוא נוסע בקצב של כ 20 קמ"ש. ההשפעה של חפץ צפוף במהירות זו הייתה מאדה עשרות קילומטרים מעוקבים של סלע בפיצוץ עתיר אנרגיה. כך הצליח אסטרואיד קטן לייצר מכתש כה גדול.

אתר מורשת עולמית

כיפת ורפורט נבחרה לאתר מורשת עולמית של אונסק"ו. הכוונה היא לפתח הוראות חקיקה, חברתיות ופיזיות שישמרו וניהולו של אתר ייחודי זה להיסטוריה טבעית לחינוך ולמחקר מדעי.