אסטרונומיה, לוויין, חלל

"צילום לוויין של כדור הארץ בלילה"



להלן תמונה מפורסמת של נאס"א, המכונה לעתים קרובות "צילום לוויין של כדור הארץ בלילה." זה לא באמת "תמונה". במקום זאת מדובר בתמונה שחוברה באמצעות נתונים מחיישן שנמצא על הלוויין NASA-NOAA Suomi National Polar-Orbiting Partnership שהושק בשנת 2011. חיישן זה מאפשר לחוקרים להתבונן באטמוספירה ובשטח פני כדור הארץ בשעות הלילה. זוהי מפה של מיקום האורות על פני כדור הארץ. כל נקודה לבנה במפה מייצגת את האור של עיר, אש, ספינה בים, התלקחות באר נפט או מקור אור אחר. תמונת האדמה המלאה מוצגת להלן יחד עם תמונות מפורטות של ארצות הברית, אירופה ואפריקה, דרום אמריקה, אסיה ואוסטרליה.

צילום לוויין של העולם בלילה

מפה זו מציגה את ההתפלגות הגיאוגרפית של הערים. זה מראה בבירור כי ערים מרוכזות באירופה, מזרח ארצות הברית, יפן, סין והודו. זוהי מפה טובה יותר להצגת הגיאוגרפיה של צריכת החשמל בשעות הלילה לתאורת חוץ מאשר להראות את הגיאוגרפיה של האוכלוסייה. לדוגמה: מזרח ארצות הברית בהירה מאוד, אך האזורים המאוכלסים בצפיפות יותר של סין והודו אינם בהירים באותה תמונה, מכיוון שכמות האור לאדם קטנה יותר. תמונה של נאס"א. לחץ לצפייה בתמונה גדולה יותר.

צילום לוויין של ארצות הברית בלילה

מפה זו מציגה את ההתפלגות הגיאוגרפית של אורות זמן הלילה בארצות הברית, קנדה, מקסיקו והקריביים. אורות חזקים מופיעים בגדול הכולל את וושינגטון הבירה, פילדלפיה, ניו ג'רזי, ניו יורק ובוסטון. מרבית הערים הגדולות בקנדה ממוקמות במרחק של כמה מאות קילומטרים מגבול ארצות הברית. שיקגו בולטת בקו החוף של אגם מישיגן, וערים מרכזיות אחרות במדינות המרכז מחוברות באמצעות רשת של כבישים מהירים. בחוף המערבי בולטים סיאטל, סן פרנסיסקו, לוס אנג'לס וסן דייגו. קווי החוף של פלורידה ופורטו ריקו מצופים בערים בהירות. לבסוף, גם ערי הוואי ומתקני נפט של חוף אלסקה הצפוני "נראות מהחלל." תמונה של נאס"א. לחץ לצפייה בתמונה גדולה יותר.

צילום לוויין של אירופה ואפריקה בלילה

מערב אירופה מלאת אורות לילה. תמונה זו מראה בבירור כי ערי אירופה נמצאות לאורך חופי הים. חופי הים התיכון של איטליה, צרפת וספרד הם קו אור יציב וכך גם קו החוף הדרומי של הים השחור והכספי. סהרה של צפון אפריקה והג'ונגלים של דרום מרכז אפריקה ריקים ברובם מערים מוארות. אחד המאפיינים הבולטים ביותר בתמונה זו הוא הריכוז הגבוה של הערים בנהר הנילוס, במורד הנהר מסכר אסואן. תמונה של נאס"א. לחץ לצפייה בתמונה גדולה יותר.

צילום לוויין של דרום אמריקה בלילה

ערי דרום אמריקה מתרכזות בעיקר בחוף האטלנטי הפונה לדרום מערב, לאורך חוף האוקיאנוס השקט וצפון קולומביה וונצואלה. אזורים גדולים באגן האמזונס הם ללא ערים בוהקות, וכמה מאורות הלילה שם עלולים להיות שריפות כריתת יערות ושריפה חקלאית. תמונה של נאס"א. לחץ לצפייה בתמונה גדולה יותר.

צילום לוויין של אסיה ואוסטרליה בלילה

יפן בולטת במבט לוויין זה של אסיה בלילה, יחד עם החוף המערבי של טייוואן, דרום קוריאה, הונג קונג ובנגקוק. ניתן לראות את תוואי הרכבת הטרנס-סיבירית כקו בהיר על פני האזור החשוך אחרת של צפון רוסיה. ניתן לראות בבירור צפיפות עירונית במזרח סין, אינדונזיה, הודו וחופה המזרחי של אוסטרליה. תמונה של נאס"א. לחץ לצפייה בתמונה גדולה יותר.