הרי געש

הר הגעש מתחת לג'ולסטון



"Supervolcano Yellowstone" ייצר כמה מהתפרצויות הגדולות של כדור הארץ.


סרטונים בהשתתפות ג'ייק לוונסטרן, מדען USGS בממונה על מצפה הר הגעש ילוסטון - 16 באפריל, 2009

מדען ה- USGS מטען מצפה הכוכבים של הר הגעש ילוסטון, ג'ייק לוונסטרן, מסביר תכונות וולקניות בג'ולסטון ועונה על מספר שאלות מעניינות שכוללות: "איך אנחנו יודעים שג'ולסטון היא הר געש?" ו- "מה זה סופרוורקולנו?"

הרי געש בג'ולסטון?

הפארק הלאומי ילוסטון מפורסם בעולם בזכות הגייזרים והמעיינות החמים שלו. תכונות תרמיות אלה הן קלות לצפייה בעד מערכת מאגמה פעילה מתחת לפארק. מערכת מאגמה זו ייצרה כמה מההתפרצויות הגעשיות הגדולות בתולדות כדור הארץ - התפרצויות כה גדולות עד שהן נקראו "פיקולנוקנים". אחת ההתפרצויות הללו הניבה קלדרה שנמצאת כ- 50 מיילים לרוחב.

האם צריך להיות מודאג מכך? להלן שלוש עובדות ... 1) התפרצות העל האחרונה התרחשה לפני כ- 640,000 שנה; 2) מדענים העוקבים אחר הפעילות היום ב'גלוסטון 'אומרים "שום דבר חריג לא קורה כרגע"; וכן, 3) לפני התפרצות ענקית צפויה להקדים אזהרות משמעותיות.

מדען ה- USGS מטען מצפה הכוכבים של הר הגעש ילוסטון, ג'ייק לוונסטרן, מסביר תכונות וולקניות בג'ולסטון ועונה על מספר שאלות מעניינות שכוללות: "איך אנחנו יודעים שג'ולסטון היא הר געש?" ו- "מה זה סופרוורקולנו?"

מה זה סופרוורקולנו?

פיקולנו הוא התפרצות העומדת על גודל 8 במדד הפיצוץ הוולקני. ה- VEI הוא קנה מידה שמדרג התפרצויות בנפח האקיטה שלהם, גובה הפלומה ומשך הזמן. הסולם נע בין 0 עד 8. רק כמה עשרות התפרצויות בכל תולדות כדור הארץ ידועות כעל VEI של 8. שניים מאותן התפרצויות, התפרצות לבה נחל (לפני 640,000 שנה) והתפרצות רכס האקלברי (2.2 מיליון שנה) לפני כן, התרחשה בג'ילסטון. התפרצויות אלה קיבלו את דירוג ה- VEI מכיוון שנפח האפטה שלהן עלה על 1000 ק"מ מעוקב!

ג'ייק לוונסטרן מציג לך את מצפה הר הגעש ילוסטון ומסביר את דרכי הניטור המשמשות כעת.

כמה פעיל הר הגעש ילוסטון?

המצפה הר הגעש ילוסטון עוקב מקרוב אחר פעילות רעידת האדמה, עיוות הקרקע, זרימת הנחל וטמפרטורות הנחל באזור ילוסטון. נפגעי רעידת אדמה מזדמנים מתרחשים, פני הקרקע משנים גובה ונחלים משתנים הן בכמות הפריקה והן בטמפרטורה. אין להם שום ראיות המצביעות על התפרצות געשית בכל גודל שתתרחש בג'ולסטון בעתיד הנראה לעין.

ג'ייק לוונסטרן מציג לך את מצפה הר הגעש ילוסטון ומסביר את דרכי הניטור המשמשות כעת.

מתי הייתה ההתפרצות האחרונה של ילוסטון?

ההתפרצות הגעשית האחרונה בג'ולסטון התרחשה לפני כ -70,000 שנה והניבה את זרמי הלבה של מישור פיצ'סטון. זרימות הלבה של התפרצות זו כיסו שטח בערך בגודל של וושינגטון הבירה וגובהו מטר מטר.

ג'ייק לוונסטרן מתחקה אחר כמה מההיסטוריה הגעשית של אזור ילוסטון, מסביר את נחילי רעידת האדמה האחרונים והערות על פעילות התפרצות עתידית.

מה גורם לפעילות וולקנית זו?

ישנה נקודה חמה תחת ילוסטון. נקודה חמה היא פלומה מתמשכת של חומר חם העולה דרך המעטפת של כדור הארץ. הפלומה העולה הזו מספקת חום לאזור, גורמת לכוחות בקרום המייצרים רעידות אדמה ולעיתים נדירות מייצרת התפרצות געשית. נקודה חמה אחראית גם להתפרצויות הגעש של הוואי.

ג'ייק לוונסטרן מתחקה אחר כמה מההיסטוריה הגעשית של אזור ילוסטון, מסביר את נחילי רעידת האדמה האחרונים והערות על פעילות התפרצות עתידית.

גייזרים של ילוסטון: סלע חם למטה הוא מה שמניע את הגייזרים של הפארק הלאומי ילוסטון. מי גשם מסתננים לאדמה ונכנסים למערכת זרימת מי תהום. חלק מהמים הללו מסתובבים עמוק, מחוממים מעל ואז מפוצצים מגייזר. תמונה מאת שירות הפארק הלאומי.

מה גורם לגייזרים?

הפעילות הקסמטית שמתחת ליולוסטון גורמת לסלע שמתחת לפארק להיות הרבה יותר חם מסלע מתחת לפני השטח באזורים אחרים. מים שיורדים כגשם או שלג מעל סלעים אלה יכולים לחדור לאדמה ולהיכנס למערכת מי התהום. חלק מהמים הללו נתקלים בסלע הלוהט שמתחתיו ומחוממים עד לרוחב נקודת הרתיחה. מים אלה נשארים נוזל מכיוון שהם נמצאים תחת הלחץ העצום הנגרם על ידי משקל הסלע המונח. התוצאה היא מים "מחוממים-על" שיכולים להגיע לטמפרטורות של עד 400 מעלות פרנהייט.

המים המחוממים העל פחות צפופים מאשר המים הצוננים שמעליהם. המים הצפופים פחות ומחוממים העל הם אפיים. אי יציבות זו גורמת למים המחוממים העל לעלות אל פני השטח דרך חללי הנקבוביות בסלע המונח. חלקו ימצא את דרכו לחללים המזינים את מערכת הגייזרים ונפוצצים חזרה לפני השטח בהתפרצות.

למד עוד!

צפו בשלושת הסרטונים של USGS בעמודה הימנית. בסרטונים האלה, ג'ייק לוונסטרן, מדען האחראי על מצפה הכוכבים של הר הגעש ילוסטון, ילמד אתכם על הפתרונות העל ב- Yellowstone, כיצד הם מנוטרים ומה צפוי בעתיד.