גאולוגיה כללית

בן כמה הגרנד קניון?



נכתב על ידי ווין ראני, מחבר הספר גילוף גרנד קניון: עדויות, תיאוריות ומסתורין.

מבוא

הגרנד קניון הוא אחת הצורות היבשותיות ביותר המזוהות על פני כדור הארץ, והשאלה הנפוצה ביותר בנושא היא "מתי הוא נוצר?" אם רק הייתה תשובה פשוטה! הגיאולוגים עדיין מתלבטים ברבים מהפרטים על מקורו של הקניון וגילו, אולם מחקר גיאולוגי עדכני שופך אור חדש בנושא. בעזרת טכניקות מעבדה חדשות ומתוחכמות גיאולוגים מסוגלים להקניט מידע רב יותר מהסלעים העיקשים לכאורה של הקניון. כדי להתחיל לתפוס את גיל הקניון עלינו לדעת גם משהו על ההיסטוריה של נהר הקולורדו, שכן בלי הנהר הזה (או לפחות איזה אב קדמון אליו) לא היה גרנד קניון.

גרנד קניון ונהר קולורדו: נהר הקולורדו, או אב קדמון כלשהו אליו, חצב את הגרנד קניון. אך ככל שמתפתחות טכניקות חדשות כדי להקניט מידע רב יותר מסלעי הקניון, עידן הקניון הופך להיות יותר חידה. באופן מסורתי, גיל הקניון מיוחס כ 6 מיליון שנה, אולם תאריך זה מתייחס ספציפית למועד קיומו של נהר הקולורדו המודרני. יכול להיות שמבשר לנהר הקולורדו יזם את חיתוך הקניון? יש גיאולוגים שחושבים כך. לחץ כאן להגדלה.

הנהר הקדום

הגיאולוגים יודעים שהקניון והנהר היו צריכים להיווצר במהלך 80 מיליון השנים האחרונות, מכיוון שכאן היה הים הנוכחי בפעם האחרונה. כאשר התרומם הנוף מקרקעית הים הזו, התפתחה מערכת נהרות ראשונית והתנקזה לצפון-מזרח, בדיוק מול כיוון הזרימה של נהר הקולורדו בימינו. התפאורה הגיאולוגית הגדולה יותר של המערב האמריקני בשעה זו מגלה כי רכס הרים מסוג אנדיאן היה קיים מדרום-מערב גרנד קניון בסמוך לערים המודרניות של לאס וגאס, נבדה; קינגמן, אריזונה; ומחטים, קליפורניה. הטווח העתיק הזה הוא המקום שמקורו של אב הקדמון של נהר הקולורדו. עד כמה שזה נשמע מוזר, זהו אחד החלקים הבודדים בסיפור נהר הקולורדו שכל הגיאולוגים מסכימים עליו.

קניון קדום?

תיאוריה חדשה שפורסמה בשנת 2011 טוענת כי מערכת הנהרות הצפונית-מזרחית העתיקה חצבה את הגרנד קניון כבר לפני 70 מיליון שנה. תוך שימוש בטכניקה שיכולה לספר עד כמה קבורים סלעי הקניון היו במרווחי זמן ספציפיים, קבעו מדענים כי גרנד קניון המערבי נחתך לכמה מאות מטרים מעומקו הנוכחי לפני 70 מיליון שנה, בעוד הגרנד קניון המזרחי (שם רואים רוב המבקרים) הקניון) היה אתר של נקיק בעל פרופורציות דומות לקניון המודרני, אך נחתך לסלעים מהתקופה המזוזואית שעכשיו מורחקים לחלוטין. עדויות זו עפות אל מול תיאוריות רבות שהוחזקו בהן כי הקניון בן רק כ 6 מיליון שנה. הרעיון שהגראנד קניון יכול להיות ישן אינו רעיון חדש לחלוטין, אך המחקר האחרון משתמש בכלים חדישים יותר כדי להגיע למסקנה זו. חפש דיון נמרץ בעתיד הקרוב בנוגע להצעה מעוררת-נפש זו.

ספרים מאת ווין ראני

גילוף גרנד קניון
ספר זה של וויין ראני מספר את סיפור ההתפתחות של הגרנד קניון בסגנון מרתק שכולם ימצאו כמזמינים.
מידע נוסף / רכישה
נופים עתיקים של
מישור קולורדו

במישור קולורדו יש ריכוז גבוה יותר של פארקים לאומיים ומונומנטים מאשר בכל מקום אחר בעולם. ספרו של וויין ראני מציג בפניכם את ההיסטוריה הגיאולוגית שלו.
מידע נוסף / רכישה

היפוך ניקוז

החל לפני כ- 17 מיליון שנה, רכס ההרים שהאכיל את מערכת הנהרות הצפונית-מזרחית העתיקה נהרס על ידי תקלה, שכן האגן והרכס נוצרו דרומית-מערבית לגרנד קניון. זה היה כאשר תקלת סן אנדראס הפכה לפעילה וזה עזר לקרוע את האזור שהחזיק בעבר בהרים הנעלים. מערכת הניקוז הצפונית-מזרחית עוברת בשלב זה, הוסטה או הושמדה בשלב זה, אך עדיין נותרו מעט מאוד עדויות לאן מועדות הנהרות בזמן זה (30 עד 17 מיליון שנה). יתכן כי הניקוז הופנה לאגנים המתפתחים דרומית-מערבית לקניון הגרנד קניון, ואם כן, הם עשויים לנצל את המסלולים שהוקמו בעבר, נתיבים שייתכן ששימשו כ"נקבוב "שקיים לפני כן על הנוף. או אולי דפוס הניקוז החדש נטש לחלוטין את המסלולים הישנים וגילף חדשים לטעמו. אנו לעולם לא נדע כיוון שנותרו כל כך מעט ראיות מהתקופה האניגמטית הזו בתולדות הקניון.

נהר קולורדו וגרנד קניון אחרונים

תמיכה בנהר וקניון אחרונים מגיעה מהסביבה לפה של גרנד קניון (Cliff Grand Cliffs) ליד מדוויו, אריזונה. תצורת נחל הבוצי שוכנת כאן את מסלול הנהר, אך אין בה שום משקעים מוכרים של נהר הקולורדו - הפרשנות היא שהנהר לא היה קיים בזמן שתצורת הבוץ בוצי הצטברה. הפיקדון צעיר עד 6.0 מיליון שנה וכאן נגזר התאריך המפורסם לקניון ולנהר. ממש במורד הנהר נמצאים קברי נחל קולורדו מוחלטים שהגיעו מגרנד קניון והם נשמרים מתחת לבזלת סנדי פוינט, המתוארכת ל -4.4 מיליון שנה. יחד מהראיות עולה כי הנהר כאן הוא בן 6.0 עד 4.4 מיליון שנה וגיאולוגים סיכמו לעיתים קרובות את גיל הנהר כגיל הקניון. חלק מהגיאולוגים חושבים שלא היה חלק מהקניון לפני 6.0 מיליון שנה; אחרים חושבים שלקח הרבה יותר זמן להרכיב אותו.

וויין ראני הוא גיאולוג, מדריך נהרות ושבילים, וכותב מדעי עטור הפרסים. הוא מתמחה בהפיכת רעיונות מדעיים מורכבים לנגישים ומשמעותיים יותר עבור שאינם מומחים. תחומי המחקר שלו כוללים פיתוח נוף וסטרטגרפיה של דרום-מערב אמריקה ופיתוח דרכים לעזור לקהל הרחב להעריך מחשבה מדעית. ספריו כוללים "גילוף גרנד קניון", "סדונה לאורך הזמן", ו"נופים עתיקים של מישור קולורדו ". הוא גר בפלגסטאף, אריזונה עם אשתו הלן.
יצירת קשר: [email protected]

איזה תהליך נוצר גרנד קניון?

שני תהליכים עיקריים משמשים כדי להסביר כיצד נוצר הגרנד קניון - סחף קדימה והזרמת פיראטיות, ושפכים על אגן. סחף קדימה ופיראטיות בזרם הוא האהוב ההיסטורי אך מעט מחקרים הגיעו להגנתו בעשורים האחרונים. שפיכת אגן זוכה כיום לתשומת לב רבה, במיוחד עבור נהר הקולורדו התחתון בין סכר הובר ליומה, אריזונה. הגיאולוגים תיעדו סדרה של אגנים סגורים שהתמלאו במהירות במי נחל, ושפכו על חישוריהם הנמוכים ביותר כדי לתפור יחד את אגן לאס וגאס, קוטונווד, מוג'אבי וצ'מוחוי, והכל לפני 5.6- 4.1 מיליון שנה. באופן טבעי הם תהו מה גרם להגעה מהירה של מים לאגנים אלה וכמובן, נראו בצורה פיגורטיבית וממש במעלה הזרם לכיוון הגרנד קניון. אנו לעולם לא נדע אך זה חלק מהיופי של המקום המופלא הזה.

בתור הערה אחרונה, זכרו שמה שמהווה "התחלה" לגראנד קניון תלוי בהגדרה של מה זה. האם ניתן להגדיר את תחילתו כשנחל הנהר הקדום ביותר בשכבות גרנד קניון כלשהן? מה אם אותם נהרות שנפרסו לשכבות שכעת נעלמו לחלוטין? מה אם נהר שהולך לכיוון השני יחתוך את הקניון? האם זה עדיין ייחשב לגראנד קניון? או שההגדרה תלויה לחלוטין בכך שחתך קניון באותו נהר בדיוק שאנחנו רואים היום? ההגדרה של "התחלה" נראית כמטרה נעה ותעזור לדעת מדוע הסיפור הזה כל כך קשה לספר. יש כל כך הרבה אפשרויות עם קניון אחד גדול בלבד.