מגלשות אדמה

סכנות זרימת פסולת בארצות הברית



גיליון עובדות של הסקר הגיאולוגי בארצות הברית 176-97.

זרימת פסולת באורגון: זרימת פסולת זו התרחשה בערוץ נהר קולומביה הסמוך לעיירה דודסון, אורגון, במהלך אירוע גשמים ונפילת שלג בפברואר 1996 (צילום מידע: S. Cannon, USGS). השילוב של גשמים ונמיסת שלג הביא להצפות קשות ונחיתה בכל צפון מערב האוקיאנוס השקט. זרימת הפסולת המוצגת כאן הופקדה במספר אירועים נפרדים במשך תקופה של יומיים. מקורו של הזרמים גבוה על החוף ועבר דרך הקניון התלול. דיירי הבית נמלטו עם חייהם כששמעו רעש עצום והתמוטטות של עצים וראו את החומר המתקרב דרך חלון המטבח שלהם. סלעים, בוץ ופסולת מזרימת פסולת זו וכמה פסולת סמוכה הופקדו לאורך הנתיבים הכבושים מזרחה של כביש כביש 84, וחסמו את הכביש במשך 5 ימים. (צילום אוויר: ד. וויפרכט, USGS.)

מבוא

חלק מהמפולות נעות באטיות וגורמות נזק בהדרגה, ואילו אחרות נעות כל כך מהר שהן יכולות להרוס רכוש ולקחת חיים באופן פתאומי ובאופן בלתי צפוי. זרימת פסולת, המכונה לעתים גם מגלשות בוץ, זרימת בוץ, זוויות או שפכים, הם סוגים נפוצים של מפולות זזות במהירות. זרימות אלה מתרחשות בדרך כלל בתקופות של גשמים עזים או התכת שלג מהירה. הם בדרך כלל מתחילים על צלעות גבעות תלולות כמפולות רדודות המנזילות ומתאיצות למהירויות הנמצאות בדרך כלל כ- 10 קמ"ש, אך יכולות לעלות על 35 קמ"ש.

עקביות זרימת הפסולת נע בין בוץ מימי לבוץ סלעי וסמיך שיכול לשאת פריטים גדולים כמו סלעים, עצים ומכוניות. פסולת הנובעת ממקורות רבים ומגוונים יכולה להשתלב בערוצים בהם עלול להעצים את כוחם ההרס. הם ממשיכים לזרום במורד גבעות ודרך תעלות, גדלים בנפח עם תוספת מים, חול, בוץ, סלעים, עצים וחומרים אחרים. כאשר הזרמים מגיעים לפיות קניון או לאדמה מחמיאה, הפסולת מתפשטת על שטח רחב, לעיתים מצטבר בשקעים עבים העלולים לעורר הרס באזורים מפותחים.

מהן זרימת פסולת?

זרימת פסולת הינה מפולות מהירות המתרחשות במגוון רחב של סביבות ברחבי העולם. הם מסוכנים במיוחד לחיים ולרכוש מכיוון שהם נעים במהירות, הורסים חפצים בדרכיהם ולעתים קרובות מכים ללא אזהרה. מדעני ארה"ב סקר גיאולוגי (USGS) בוחנים סכנות בזרימת פסולת בארצות הברית ומחוצה לה, ומפתחים טכניקות בזמן אמת לניטור אזורים מסוכנים כך שניתן יהיה לבצע סגירת כבישים, פינוי או פעולות מתקנות.

פסולת זורמת ביוטה: בסוף מאי ובתחילת יוני 1983, הגיחה סדרה של זרימת פסולת מקניון ראד אל תוך קהילת פארמינגטון, יוטה. אף על פי שאיש לא נפצע, מספר בתים הוצפו ונהרסו בזרימת פסולת. בין היתר עקב מחקרי USGS, נבנו כאן ובמקומות אחרים אגן פסולת לאורך חזית Wasatch מצפון לסולט לייק סיטי כדי למנוע נזק לאחר מכן. יוטה נפגעה קשה במיוחד בגלל מפולות ושפכי פסולת במהלך אירועי אל ניניו אשר פגעו בארצות הברית בראשית שנות השמונים. (צילום: ש. אלן, USGS.)

מגלשות אדמה מסוכנות ומהירות

זרימות בוץ וסלעים הנעות במהירות, הנקראות זרימת פסולת או מגלשות בוץ, הן מהסוגים המרובים והמסוכנים ביותר של מפולות בעולם. הם מסוכנים במיוחד לחיים ולרכוש בגלל המהירות הגבוהה שלהם והכוח ההרסני העצום של זרימתם. זרמים אלו מסוגלים להרוס בתים, לשטוף כבישים וגשרים, לסחוף כלי רכב, להפיל עצים ולהכשיל נחלים ודרכים עם מרבצי בוץ וסלעים עבים. זרימת פסולת קשורה בדרך כלל לתקופות של גשמים כבדים או התכת שלג מהירה ונוטים להחמיר את השפעות ההצפות המלוות לעיתים קרובות אירועים אלה. לבסוף, באזורים שנשרפו על ידי שריפות יער ומברשות, סף משקעים נמוך יותר עשוי ליזום זרימת פסולת.

זרימת פסולת בקולורדו: זרימות פסולת כמו אלה בקרבת גלנווד ספרינגס, קולורדו, הן תוצאה של גשמים כבדים על גבעות שרופות. בנוסף לפגיעות אישיות ונזק ל -30 כלי רכב שנחשפו בזרימות אלה, הובלו תנועות לאורך מסדרון הכביש המהיר למשך יום, ופעולות עסקיות וחירום באזור גלינווד ספרינגס הוטלו קשה. (צילום: ג'ים שיידט, הלשכה לניהול קרקעות בארה"ב.)

זרימת פסולת במערב ארצות הברית

זרימות פסולת הרסניות מאוד מתרחשות באזורים רבים ברחבי ארצות הברית. אזורים גבעות הנתונות לגשמים עזים וממושכים רגישים במיוחד. אזורים ברחבי דרום קליפורניה מצויים בדרך כלל בבעיות בזרימת פסולת, וסוכנויות ציבוריות הוציאו משאבים עצומים על מערכות הגנה מפני פסולת מאסיבית במשך יותר מ -65 שנה.

אזור מפרץ סן פרנסיסקו חווה גם פרקי זרימת פסולת במהלך המאה הנוכחית. אל ניניו, תופעת התחממות האוקיאנוס שיכולה לייצר גשמים כבדים מהרגיל באזורים מסוימים בארצות הברית, הייתה קשורה לאינספור זרימות פסולת ביוטה, כאשר הורגשו השפעות הגשמים המוגברות של אל ניניו בראשית שנות השמונים. אזורים הרריים בהוואי חווים הרס רב מזרימת פסולת, וכך גם אזורים בצפון קליפורניה הקיצונית, איידהו, אורגון וושינגטון. הרי קולורדו וסיירה נבדה מקליפורניה חוו גם זרימת פסולת באזורים המקבלים שיעורי גשמים גבוהים, נמס שלג מהיר, או שילוב של אלה. ככל שיותר אנשים מאכלסים אזורים הרריים במערב, פוטנציאל הנזק כתוצאה מזרימת פסולת עולה.

זרימת פסולת במזרח ארצות הברית

זרימת פסולת אינה מוגבלת לאזורים במערב ארצות הברית. אסונות זרימת פסולת רבים התרחשו גם באזורים הרריים והרריים של מרכז ומזרח ארצות הברית, במיוחד בהרי האפלצ'ים. אלפי זרימות פסולת בכמה מדינות מזרחיות נגרמו כתוצאה מגשמים כבדים מההוריקן קמיל כשהוא נע פנימה מהאוקיאנוס האטלנטי בשנת 1969.

במהלך סערה אינטנסיבית ב- 27 ביוני 1995 במחוז מדיסון, וירג'יניה, ירדו 30 סנטימטרים של גשם תוך 16 שעות. מאות זרימות פסולת התרחשו באזורים ההרריים של המחוז בתוך שיטפון נרחב. בתים ואסמים רבים הוצפו או נמחצו על ידי פסולת; מרעה ושדות תירס נקברו; ובעלי חיים נספו. זרימה אחת בסמוך לגראבס מיל, וירג'יניה, נסעה כמעט שני מיילים, ועד ראייה העריך כי הוא נע במהירות שמתקרבת ל -20 מיילים לשעה. ההרס והשיטפון בשפכים בשילוב הביאו הכרזת אסון פדרלית עבור המחוז.

אזורי סכנת זרימת פסולת:
(א) תחתית קניון, ערוצי נחלים ואזורים הסמוכים לשקעים של קניונים או תעלות הם מסוכנים במיוחד. זרימות פסולת מרובות המתחילות גבוה בקניונים בדרך כלל משפכים לתעלות. שם הם מתמזגים, צוברים נפח ונוסעים מרחקים ארוכים ממקורותיהם.
(ב) זרימת פסולת מתחילה בדרך כלל בנפילות (שקעים) במדרונות תלולים, מה שהופך את שטחי המדרון מהגולם למסוכנים במיוחד.
(ג) חיתוכי דרך ואזורי שיפועים אחרים ששונו או נחפרו רגישים במיוחד לזרימת פסולת. זרימת פסולת ומפולות אחרות על דרכים נפוצות במהלך סופות גשם, והן מתרחשות לעיתים קרובות בתנאי גשם מתונים יותר מאלה הדרושים לזרם פסולת במורדות טבעיים.
(ד) אזורים שבהם מועבר נגר פני השטח, כמו לאורך דרכים ומתחת לסגולות, הם אתרים נפוצים של זרימת פסולת ומפולות אחרות.

אזורים מסוכנים

זרימת פסולת מתחילה במדרונות תלולים - מורדות תלולים מספיק כדי להקשות על ההליכה. עם זאת, ברגע שהתחיל, זרימת פסולת יכולה לנוע אפילו מעל קרקע משופעת בעדינות. האזורים המסוכנים ביותר הם תחתיות קניון, תעלות נחל, אזורים בסמוך לשקעי הקניון ומדרונות שנחפרו לבניינים וכבישים. (ראה תיאורי מיקום ותמונות בסיכון בדף זה.)

שריפות בר וזרמי פסולת

מדורות בר יכולות להוביל גם לפעילות זרימת פסולת הרסנית. ביולי 1994, שריפה בשריפה קשה סחפה את הר סטורם קינג ממערב לגלינווד ספרינגס, קולורדו, והוקיעה את מדרונות הצמחייה. גשמים עזים על ההר בספטמבר הביאו לזרימות פסולת רבות, שאחת מהן חסמה את הכביש המהיר 70 ואיימה לסכן את נהר הקולורדו. אורך של כקילומטר של הכביש הוצף בטונות של סלעים, בוץ ועצים שרופים.

סגירת הכביש המהיר 70 הטילה עיכובים יקרים בכביש מהיר יבשתי זה. כאן, כמו באזורים אחרים, USGS סייעו בניתוח איום זרימת הפסולת והתקנת מערכות ניטור והתרעה כדי להתריע בפני גורמי הבטיחות המקומיים כאשר התרחשו גשמים בעוצמה גבוהה או זרימת פסולת עברה בקניון רגיש. סוגים דומים של זרימת פסולת מאיימים על מסדרונות התחבורה ופיתוחים אחרים ברחבי המערב באזור ובסמוך לגבעות שנפגעו מאש.

זרימת פסולת בהר סנט הלנס: במהלך ההתפרצות של הר סנט הלנס ב -1980, זרם פסולת נסע כ -14 מיילים במורד עמק נהר הטוטל הצפוני. היא הרסה תשעה גשרים מהכביש המהיר, קילומטרים רבים של כבישים מהירים וכבישים, וכ -200 בתים במישור השיטפון של נהר הטוטל (צילום: ד. קרנדל, USGS).

זרימת פסולת והרי געש

בין הסוגים ההרסניים ביותר של זרימת הפסולת הם אלה המלווים התפרצויות געש. דוגמה מרהיבה בארצות הברית הייתה זרימת פסולת מאסיבית שנבעה מהתפרצויות הר סנט הלנס בוושינגטון ב -1980. אזורים הסמוכים לבסיסים של הרי געש רבים באזור רכס ההר אשד בקליפורניה, אורגון וושינגטון נמצאים בסיכון מאותם סוגים של זרימות במהלך התפרצויות געשיות עתידיות. באזורים עם אוכלוסיות פגיעות, כמו העמקים ליד הר. גשם יותר בוושינגטון, מדענים מייצרים מפות סכנות התוחמות סכנות בזרימת פסולת. במקרים רבים, ה- USGS עובד עם סוכנויות אחרות המתקנות מערכות גילוי אזהרה ומפני אזהרה ופיתוח אמצעים לתקשורת על סכנות ואזהרות בנוגע להתפרצויות געשיות וזרמי פסולת.

מה אתה יכול לעשות אם אתה גר ליד גבעות תלולות?


לפני סערות אינטנסיביות:

(1) הכירו את הארץ שסביבכם. למד אם זרמי פסולת התרחשו באזורך על ידי יצירת קשר עם גורמים מקומיים, סקרים גיאולוגיים ממלכתיים או מחלקות משאבי טבע ומחלקות גאולוגיה אוניברסיטאיות. מדרונות שבהם התרחשו זרימת פסולת בעבר עשויים לחוות אותם בעתיד.

(2) תמוך בממשלה המקומית שלך במאמצים לפתח ולאכוף תקנות לשימוש בקרקע ובנייה המסדירות את הבנייה באזורים הרגישים למפולות זרימה ופסולת. יש למקם מבנים הרחק ממדרונות תלולים, נחלים ונהרות, תעלות נחל לסירוגין ופיות של תעלות הרים.

(3) צפו בדפוסי ניקוז מי הסערה במדרונות הסמוכים לביתכם, ושימו לב במיוחד למקומות בהם מי נגר מתכנסים, ומגדילים את הזרימה מעל המדרונות המכוסים אדמה. צפו במורדי הגבעה סביב ביתכם על כל סימני תנועה יבשתיים, כמו מפולות קטנות או זרימת פסולת או הטיה בהדרגה של עצים.

(4) פנה לרשויות המקומיות שלך בכדי ללמוד על תוכניות תגובת החירום והפינוי באזורך ולפתח תוכניות חירום משלך למשפחה ועסק.

במהלך סערות אינטנסיביות:

(1) הישאר ערני והישאר ער! הרוגים רבים בזרימת פסולת מתרחשים כאשר אנשים ישנים. האזן לרדיו לאזהרות מפני גשמים עזים. שימו לב שפרצי גשם קצרים עזים עלולים להיות מסוכנים במיוחד, במיוחד לאחר תקופות ארוכות יותר של גשמים כבדים ומזג אוויר לח.

(2) אם אתה נמצא באזורים הרגישים למפולות זרימה ופסולת, שקול לעזוב אם זה בטוח לעשות זאת. זכור כי נהיגה במהלך סערה עזה יכולה עצמה להיות מסוכנת.

(3) האזן לכל צלילים חריגים שעשויים להצביע על פסולת נעה, כמו עצים המתפצחים או סלעים שמתדפקים זה בזה. טפטוף של בוץ או פסולת זורמים או נופלים עשויים להקדים זרימות גדולות יותר. אם אתה נמצא ליד נחל או ערוץ, היזהר מפני כל עלייה או ירידה פתאומית בזרימת המים ועל שינוי ממים צלולים לבוציים. שינויים כאלה עשויים להצביע על פעילות מפולות במעלה הזרם, לכן היו מוכנים לעבור במהירות. אל תעכב! הצילו את עצמכם, לא את חפציכם.

(4) היה ערני במיוחד בזמן הנהיגה. גדות לאורך צדי דרכים רגישות במיוחד למפולות אדמה. צפו בכביש אחר ריצוף שהתמוטט, בוץ, סלעים שנפלו וסימנים נוספים על זרימת פסולת אפשרית.