יותר

טרוגלוביטים: בעלי חיים החיים במערה



חלזון מערה: תמונת המערה של קריק טיקלינג, קולוברי אנטרוביה, הוא לבקן עיוור. תצלום ברשות הרבים מאת דייוויד אשלי משירות הדגים וחיות הבר בארה"ב.

מהם טרוגלוביטים?

טרוגלוביטים הם יצורים קטנים שהסתגלו לחיים קבועים במערה. הם כל כך מותאמים לחיים במערה עד שלא היו מסוגלים לשרוד בסביבת השטח. כדי לשרוד בחושך, לטרוגלוביטים חושי שמיעה, מגע וריח מפותחים מאוד.

חושך המערה מבטל את הצורך שלהם במראה. כתוצאה מכך, הם בדרך כלל עיוורים בעיניים לא מפותחות שעלולות להיות מכוסות בשכבת עור. החושך מבטל את היתרון של צבעי הסוואה, וטרוגלוביטים רבים הם לבקנים.

סוגים רבים של בעלי חיים התפתחו לטרוגלוביטים. חלק מהסוגים המוכרים ביותר של טרוגלוביטים הם עכבישים, חיפושיות, גדי חזה, דגים, מילפדים וסלמנדרות. אוסף הטרוגלוביטים של כדור הארץ מיוצג גם טורבליאנים, פסאודוסקופים, אנשי קציר, איזופודים, אמפיפודים, דקאפודים, קולמבולנים ודיפלורים.

Troglobite "דרקון": שרטוט של עולם (סלמנדרה מימית) שפורסם ב דגימה Medicum, מציגה Synopsin Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena מאת יוספוס ניקולאוס לורנטי בשנת 1768.

ייקס! דרקונים!

התגלית הידועה הראשונה של טרוגלוביט התרחשה בסלובניה בשנות ה- 1600. גשמים עזים הציפו מערכות מערות באזור, ומעיינות זורמים נשאו מספר יצורים מסתוריים אל פני השטח. היו אלה יצורים קטנים בצורת בשר דמוי נחש, שאורכם כמה סנטימטרים, עם רגליים וראש בצורת טריז שטוח.

האנשים שמצאו את החיות המתות האלה נבהלו. הם חשבו שמצאו את צאצאיהם הלא מפותחים של דרקונים תת-קרקעיים! מיתולוגיה עשירה של דרקונים תת קרקעיים שהתפתחה מגילוי זה, וסיפורי עם סלובניים עליהם מסופרים עד היום.

חיפושית המערה: חיפושית היא טרוגלוביט נפוץ. החיפושית הזו, Leptodirus hochenwartii מסלובניה איבדה את עיניה, כנפיה ופיגמנט בהסתגלות לחיי המערה. תמונה זו של ירפו משמשת תחת רישיון Creative Commons.

כמה מינים של טרוגלוביטים?

מעל 7700 מינים של טרוגלוביטים התגלו. למרות שזה נשמע כמספר גבוה באופן מפתיע, החוקרים מאמינים שזה רק חלק קטן מהמספר הכולל של מינים הטרוגלוביטים בכדור הארץ. מספר זה נמוך מכיוון שמערות רבות נבדקו בצורה גרועה ואף פחותים קיבלו מפקד ביולוגי יסודי. וחשוב מכך, מספר המערות שהתגלו הוא רק חלק קטן מכל המערות הקיימות.

מספר המינים השונים הוא גם גבוה מאוד מכיוון שטרוגלוביטים מתפתחים בבידוד. מין מתפתח במערה יחידה ומכיוון שהוא אינו יכול לשרוד מחוץ לסביבת המערה, המין אינו יכול להתפשט למערות אחרות. המשמעות היא שלכל מערה יש פוטנציאל לארח מכלול ייחודי של מיני טרוגלוביט.

יצורים מאותו המין יכולים אפילו להתפתח למינים נפרדים בתוך אותה מערה. לדוגמה, אם עכבישים מאותו המין נדדו למעברים נפרדים של מערה, מקרים עצמאיים של אבולוציה עשויים להתרחש בכל אחד מאותם מעברים - מכיוון שהתנאים בכל אחד מאותם מעברים יכולים להיות ייחודיים מספיק בכדי לייצר תוצאה אבולוציונית שונה.

דג מערות עיוור: דג המערה העיוור הזה, Astyanax ירדני, נמצא במקסיקו. תמונה זו של OpenCage משמשת תחת רישיון Creative Commons.

מה הם אוכלים?

מרבית הטרוגלוביטים הם אורגניזמים מושקעים שלא שורפים הרבה קלוריות. הם משיגים את מרבית המזון שלהם מניקויים. התזונה שלהם עשויה לכלול: חתיכות קטנות של פסולת צמחית שהועברו למערה על ידי מים זורמים, חיידקים ופלנקטון החיים במי המערה, פגרי בעלי חיים שמתו במערה, וצואה של בעלי חיים אחרים הוצפו מרצפת המערה. גואו עטלף יכול להיות המזון העיקרי עבור טרוגלוביטים החיים במערות עם אוכלוסיית עטלפים פעילה.

מערות סרטנים: תצלום של סרטנים במערה, Orconectes australis, מאת מרשל נהג משמש תחת רישיון Creative Commons.

סרטנים של טרוגלוביט: סרטון זה מתעד את הסביבה ומאפייני סרטן מערות. הופק על ידי Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

טרוגלופילים וטרוגלוקסנים

טרוגלוביטים הם בעלי חיים מתמחים עד כדי כך שהם חייבים לחיות במערה כדי לשרוד. עם זאת, ישנן שתי קטגוריות נוספות של בעלי חיים המבלים בסביבת המערה.

טרוגלופילים הם בעלי חיים המבלים חלק או כל חייהם במערה. הם נבדלים מטרוגלוביטים בכך שהם לא הסתגלו לחיי קבע במערה. הם מסוגלים לשרוד מחוץ למערה בסביבה המתאימה. הם לא איבדו את הראייה שלהם או את הפיגמנט שלהם. חלק מהטרוגלופילים עשויים להיות בעלי יכולות ראייה מופחתות או פיגמנטציה חלקית. אם צאצאיהם יישארו במערה מספיק זמן, הם יוכלו להסתגל לטרוגלוביטים.

טרוגלוקסנים הם סוג של חיה המערה שרוב האנשים מכירים. הם משתמשים במערות במשך הלילה או במהלך החורף כמקומות לינה או שינה. עטלפים ודובים הם טרוגלוקסנים ידועים. סוגים מסוימים של ציפורים, נחשים וחרקים הם טרוגלוקסנים. בני אדם אולי לא נחשבים כיום לטרוגלוקסן, אך לפני אלפי שנים השתמשו בני אדם רבים במערות כמקום מקלט רגיל.

סרטנים של טרוגלוביט: סרטון זה מתעד את הסביבה ומאפייני סרטן מערות. הופק על ידי Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

טרוגלוביטים לחיות מחמד?

סוג אחד של טרוגלוביט שנראה מדי פעם בחנויות לחיות מחמד הוא "דג המערה העיוורת". לרוב מדובר בצורות של הטטרה המקסיקנית (Astyanax mexicanus) שהסתגלו לחיים במערה אך הוסרו להתפשטות מסחרית. אין לו עיניים והוא לבקנים. ניתן לשמור אותו באקווריום ויכול להתחרות בהצלחה על אוכל בקהילה אגרסיבית קלה.